L’attrait des virages dans une neige fraîche et non tracée, sans avoir à attendre dans une file de remontées mécaniques, est ce qui attire de nombreuses personnes vers le ski et le snowboard de randonnée. Mais avant de vous lancer dans votre première excursion, il est essentiel que vous compreniez bien ce qu’il faut faire pour voyager de manière responsable dans l’arrière-pays.

Pour certaines personnes, faire du ski ou du snowboard dans l’arrière-pays signifie s’enfoncer dans la nature pour faire des virages sur des pentes éloignées. Pour d’autres, il s’agit de dévaler une piste hors limites dans une station de ski. Que vous fassiez de la randonnée, de la raquette ou de la peau, que vous preniez un ascenseur ou un hélicoptère pour vous y rendre, chaque fois que vous vous trouvez en dehors des limites entretenues et contrôlées d’une station, vous êtes dans l’arrière-pays. Avant de vous y rendre, vous devez vous assurer que vous êtes correctement équipé et formé pour le faire.

Voici comment vous lancer dans la pratique du ski et du snowboard dans l’arrière-pays :

Renseignez-vous sur les avalanches et les déplacements dans l’arrière-pays : Commencez par un cours gratuit de sensibilisation aux avalanches (que proposent de nombreux magasins REI et les centres d’avalanche américains), puis envisagez de suivre des cours plus formels sur les avalanches.

Évaluez vos compétences en matière de ski et de snowboard et votre niveau de forme physique : Envisagez de suivre un cours sur la randonnée dans l’arrière-pays et, si nécessaire, améliorez vos compétences en ski et votre condition physique.

Procurez-vous le bon équipement pour l’arrière-pays : Tout le monde doit porter un détecteur de victimes d’avalanche, une pelle et une sonde. Si vous êtes skieur, équipez-vous de skis, de fixations et de chaussures adaptés à l’arrière-pays. Si vous êtes un snowboarder, envisagez de vous équiper d’un splitboard.

Planifiez votre première sortie dans l’arrière-pays : Réunissez un groupe, consultez les prévisions d’avalanches et utilisez des guides, des sites Web et des cartes pour planifier votre première aventure.

Étape 1 : Se renseigner sur les avalanches

Dans l’arrière-pays, il n’y a pas de chalet ni de patrouille de ski. Que vous partiez dans la nature ou que vous preniez une remontée mécanique pour skier hors des limites d’un domaine skiable (parfois appelé “slackcountry” ou “sidecountry”), vous vous trouvez dans un environnement non contrôlé. Avant de vous aventurer dans l’arrière-pays, il est essentiel de vous renseigner et de vous former.

Les avalanches représentent un danger très réel pour tous les voyageurs de l’arrière-pays en hiver. Si vous voulez faire du ski ou du snowboard dans l’arrière-pays, il est essentiel que vous vous inscriviez à une formation à la sécurité en cas d’avalanche dispensée par un professionnel qualifié.

Pour commencer, suivez un cours de sensibilisation aux avalanches. Proposé gratuitement dans de nombreux endroits, y compris dans certains magasins REI (recherchez un cours de sensibilisation aux avalanches REI dans votre région), ce cours présente et explique où et pourquoi les avalanches se produisent et fournit une approche de base pour gérer les risques dans l’arrière-pays. Vous apprendrez à consulter les bulletins d’avalanche et les bulletins météorologiques locaux et à reconnaître les signes de danger d’avalanche.

Ensuite, suivez un cours officiel de formation aux avalanches proposé par de nombreux prestataires de cours dans tout le pays. (Trouvez des prestataires de cours de niveau 1 ou 2 ou de cours de sauvetage en avalanche approuvés par la National Avalanche Association). Le cours de sauvetage en avalanche enseigne les bases du sauvetage accompagné, notamment comment utiliser un émetteur-récepteur, une pelle et une sonde pour rechercher une victime ensevelie. Le cours de niveau 1 se concentre sur la prise de décision en terrain avalancheux. Vous apprendrez à élaborer un plan d’arrière-pays, à identifier les terrains avalancheux et à prendre de bonnes décisions.

Pour en savoir plus sur la sécurité en cas d’avalanche, consultez notre série d’articles, à commencer par Intro to Avalanche Safety.

Étape 2 : évaluez votre condition physique et vos compétences

Deux skieurs de l’arrière-pays en train de remonter une pente.

Il n’est pas nécessaire d’être un athlète d’élite pour faire du ski ou du snowboard dans l’arrière-pays, mais il peut être difficile de gravir une pente dans de la neige fraîche et de la redescendre à ski ou à vélo.

Si vous êtes en assez bonne forme physique, vous pouvez très probablement profiter d’une randonnée modérée dans l’arrière-pays. Si vous aspirez à atteindre des objectifs plus importants et à passer de plus longues journées en randonnée, vous voudrez peut-être consacrer un peu de temps à l’entraînement. Lisez Comment s’entraîner pour le ski et le snowboard de l’arrière-pays pour savoir comment procéder.

Évaluez votre niveau de compétence en ski ou en snowboard : Il est bon de prendre une minute pour évaluer votre niveau de ski ou de snowboard à la station avant de vous lancer dans l’arrière-pays. Il est généralement recommandé de pouvoir descendre en toute confiance les pistes du carré bleu (intermédiaire) d’une station avant de s’essayer au ski ou au snowboard de randonnée. Si vous avez besoin de travailler vos compétences, envisagez de prendre des leçons dans votre station de ski locale.

Par rapport à la station, où les pistes sont construites à dessein et la neige souvent damée, l’arrière-pays est un endroit sauvage et non perturbé. Les conditions de neige peuvent aller d’une poudreuse parfaite à une neige humide et lourde (parfois dans la même journée), et les pistes ne sont jamais balisées, ce qui fait que c’est à vous de trouver le meilleur chemin à travers les arbres, dans les chutes, autour ou au-dessus des falaises, et sur les sections plates. Pour couronner le tout, vous devez également être à l’aise en montée, ce qui implique d’utiliser des fixations de randonnée, d’enfiler des peaux de phoque et d’être capable d’effectuer des virages en kick en montée.

Envisagez un cours : Un excellent moyen d’apprendre ces choses est de suivre un cours spécifique à la randonnée dans l’arrière-pays. Vous y apprendrez à skier et à surfer dans l’arrière-pays avec des professionnels formés et expérimentés, au lieu de vous débrouiller tout seul. Pour vous inscrire, recherchez un cours REI dans votre région ou des cours proposés par des sociétés de guides ou des clubs de plein air locaux.

Consultez également les articles et les vidéos de REI qui traitent des nombreuses compétences nécessaires pour le ski et le snowboard dans l’arrière-pays et mettez-les en pratique dans votre centre de ski local.

Étape 3 : S’équiper pour le ski et le snowboard dans l’arrière-pays

Pour maximiser votre plaisir, vous devez vous équiper de matériel spécifique à l’arrière-pays. Et vous devez absolument vous procurer l’équipement de sécurité requis en cas d’avalanche. Lisez la suite pour en savoir plus et utilisez notre liste de contrôle pour le ski et le snowboard dans l’arrière-pays pour vous assurer de ne rien oublier d’important.

Équipement de sécurité en cas d’avalanche

Une pelle à neige en métal, un détecteur de victimes d’avalanche et une sonde d’avalanche posée dans la neige.

Avant de mettre le pied dans l’arrière-pays, vous et tous les autres membres de votre groupe devez emporter plusieurs articles de sécurité (et savoir comment les utiliser) :

Un émetteur-récepteur d’avalanche : Un émetteur-récepteur émet un signal que les sauveteurs peuvent capter avec leurs émetteurs-récepteurs. Les émetteurs-récepteurs interprètent le signal en un affichage visuel et sonore qui facilite les recherches. En savoir plus sur les émetteurs-récepteurs.

Pelle à avalanche : Une pelle à neige est essentielle pour tester les conditions de neige et déterrer les victimes. N’utilisez pas n’importe quelle vieille pelle ; achetez-en une spécialement conçue pour l’arrière-pays auprès d’un pourvoyeur réputé. En savoir plus sur les pelles.

Sonde d’avalanche : Ce bâton pliable est utilisé pour rechercher une victime ensevelie pendant la phase de repérage de la recherche.

Sac d’airbag d’avalanche : Bien qu’ils ne fassent pas partie des trois articles obligatoires, ces sacs sont de plus en plus populaires. Ces sacs sont équipés d’un airbag qui se déploie généralement en tirant manuellement sur une cordelette. L’airbag se gonfle et peut éventuellement vous aider à vous hisser au sommet d’un champ de débris d’avalanche.

Pour en savoir plus sur ces accessoires et d’autres encore, consultez notre article Matériel de sécurité en cas d’avalanche et liste de contrôle.

Acheter du matériel de sécurité en cas d’avalanche

Équipement de ski et de snowboard pour l’arrière-pays

Il existe un large éventail d’équipements de ski et de snowboard pour l’arrière-pays, du matériel ultraléger pour la course et le ski-alpinisme au matériel volumineux et robuste pour surfer sur la neige profonde et les descentes agressives. Avant d’acheter, pensez à l’endroit où vous aimez skier ou faire du snowboard et au type de terrain que vous préférez. Cela vous aidera à déterminer le bon équilibre entre poids et performances qui vous conviendra le mieux. Par exemple, les skieurs qui veulent couvrir beaucoup de terrain et gravir beaucoup de dénivelé gravitent vers des ensembles plus légers qui sacrifient souvent un peu de performance dans la neige profonde. Les skieurs qui privilégient le surf dans la poudreuse préfèrent généralement des skis plus larges et accepteront le poids supplémentaire.

Au début, beaucoup de skieurs et de planchistes se constituent un équipement polyvalent qui fonctionnera bien la plupart du temps. Ensuite, si vous devenez accro au ski ou au snowboard de randonnée, vous pouvez ajouter différents équipements pour répondre à des besoins spécifiques, comme le ski dans la poudreuse profonde ou le ski d’alpinisme ultraléger.

Un skieur de fond en train de monter une pente.

Skis d’arrière-pays : N’importe quelle paire de skis de descente peut être équipée de fixations pour l’arrière-pays et utilisée pour une randonnée, mais les skis spécifiques à l’arrière-pays sont généralement plus légers que les skis de descente, ce qui facilite la montée.

Comme pour les skis de descente, les skis de randonnée existent en différentes largeurs et présentent différents niveaux de rocker et de cambre. Au moment de choisir, prenez en considération l’équilibre entre le poids et la performance qui convient à l’endroit où vous aimez skier et aux conditions que vous êtes susceptible de rencontrer. Par exemple, des skis plus larges flottent mieux dans la poudreuse que des skis plus fins, mais ils sont plus lourds à transporter. En savoir plus sur le choix de skis pour l’arrière-pays.

Acheter des skis pour l’arrière-pays

Vue au sol de chaussures, de fixations et de skis de ski de randonnée portés par un skieur.

Fixations de ski de randonnée : La caractéristique principale des fixations de ski de randonnée est la possibilité de déplacer vos talons vers le haut et vers le bas afin de vous permettre d’évoluer dans la montagne. La majorité des skieurs de randonnée utilisent des fixations de ski alpin de randonnée (AT), qui vous permettent de bloquer vos talons au sommet de la montagne afin de pouvoir redescendre en effectuant des virages parallèles comme en ski alpin. Les fixations de randonnée vont des fixations techniques ultralégères aux fixations à cadre plus lourdes, dont l’aspect et les performances sont plus proches de ceux des fixations de descente. Pour en savoir plus sur les fixations AT, consultez notre article Comment choisir des fixations de ski de randonnée.

Les fixations de télémark sont une autre option pour les skieurs de randonnée. Avec celles-ci, vos talons restent toujours libres, même en descente. Si vous avez l’habitude de skier en descente, vous devrez apprendre à descendre en utilisant le virage télémark, qui se caractérise par un mouvement d’élan qui place votre jambe avant dans une position particulière de genou plié.

Chaussures de ski de randonnée : Les chaussures conçues spécifiquement pour le ski de randonnée sont plus légères que les chaussures de descente et disposent d’un mode marche qui permet aux poignets supérieurs de pivoter vers l’avant et vers l’arrière pour plus de confort lors du dérapage et de la randonnée. Les chaussures de backcountry les plus légères mettent l’accent sur l’escalade et peuvent sacrifier certaines performances en descente.

Assurez-vous que vos chaussures de randonnée sont compatibles avec vos fixations de randonnée. Certaines chaussures de randonnée alpine ne sont compatibles qu’avec des fixations tech légères, tandis que d’autres ne sont compatibles qu’avec des fixations de cadre plus lourdes. Si vous êtes un skieur de télémark, vous aurez besoin de chaussures de télémark. En savoir plus sur le choix des bottes pour le backcountry.

Splitboard : Bien qu’il soit possible de mettre votre snowboard sur votre sac à dos et de faire de la randonnée avec des raquettes aux pieds, de nombreux riders de l’arrière-pays finissent par adopter un splitboard. Un splitboard est un snowboard modifié qui se sépare en deux, créant ainsi deux skis à roue libre. Grâce à des fixations mobiles spéciales, vous pouvez facilement accompagner vos amis qui sont sur des skis. Lorsque vous atteignez le sommet de la colline, vous réassemblez la planche et redescendez en snowboard. L’utilisation d’un splitboard plutôt que d’une planche traditionnelle réduit la quantité de matériel à transporter et rend les voyages plus efficaces.

Acheter des splitboards

Un snowboarder glisse des fixations de splitboard sur l’interface du splitboard.

Fixations de splitboard : Les fixations de splitboard sont plus légères que les fixations de snowboard standard et sont conçues pour être confortables et efficaces lors des déplacements en montée. Certaines fixations sont fournies avec des plaques de montage pour fixer les fixations à votre splitboard. Si ce n’est pas le cas, vous devrez les acheter séparément. En savoir plus sur les fixations de splitboard.

Acheter des fixations de splitboard

Un snowboarder portant des bottes de snowboard sur des skis splitboard.

Bottes de snowboard : De nombreux snowboarders de backcountry utilisent les mêmes bottes que pour le snowboard classique. Si vous achetez une paire de bottes spécialement conçue pour l’arrière-pays, vous pouvez choisir des bottes avec des semelles plus robustes pour marcher et plus rigides latéralement pour vous soutenir lors des randonnées. En savoir plus sur le choix des bottes de snowboard.

Acheter des bottes de snowboard

Un skieur de l’arrière-pays place des peaux sur ses skis.

Peaux d’escalade : Les peaux d’escalade sont comme des morceaux de moquette qui se collent temporairement à la base de vos skis ou de votre splitboard pour assurer l’adhérence en montée. Lorsque vous arrivez au sommet, vous les enlevez de vos skis ou de votre planche, vous les mettez dans votre sac et vous redescendez à ski ou à vélo. Elles sont également indispensables si vous ne voulez pas transporter vos skis ou votre snowboard sur votre sac à dos.

Certaines peaux sont conçues pour s’adapter à des modèles de ski spécifiques, tandis que d’autres sont de longues bandes rectangulaires vendues en différentes largeurs qui devront être taillées pour s’adapter. En savoir plus sur le choix et l’utilisation des peaux d’escalade.

Acheter des peaux d’escalade

Deux skieurs de l’arrière-pays utilisant des bâtons de ski de l’arrière-pays.

Bâtons de ski : Une paire standard de bâtons de ski de longueur fixe que vous utilisez pour le ski alpin peut convenir, mais de nombreux voyageurs de l’arrière-pays préfèrent les bâtons réglables. Vous pouvez ainsi allonger vos bâtons en montée et les raccourcir en descente. Les snowboarders de l’arrière-pays recherchent généralement des bâtons qui se raccourcissent suffisamment pour pouvoir être fixés solidement à l’extérieur d’un sac à dos pour la descente. En savoir plus sur le choix des bâtons de ski.

Acheter des bâtons de ski de randonnée

Un snowboarder de randonnée portant un sac à dos

Sac à dos : Vous aurez besoin d’un sac pour transporter votre équipement, vos vêtements et votre nourriture pour une journée de ski dans l’arrière-pays. Il y a de fortes chances que le sac que vous avez à la maison convienne pour vos premières sorties, mais vous voudrez peut-être investir dans un sac spécifique au ski de randonnée. Les sacs conçus pour le ski et le snowboard de randonnée sont fabriqués avec des tissus durables et sont renforcés aux endroits où les carres des skis frottent. La plupart des sacs de randonnée disposent d’un endroit sûr pour ranger votre pelle à neige et votre sonde, ainsi que de sangles pour attacher des skis, un snowboard et/ou des raquettes. Les sacs à dos à airbag d’avalanche sont coûteux, mais ils sont équipés d’un airbag qui se gonfle lorsque vous tirez sur un cordon, ce qui peut vous aider à vous élever au sommet d’un champ de débris d’avalanche.

Achetez des sacs et des sacs de ski

Étape 4 : Planifiez votre première randonnée dans l’arrière-pays

Trois skieurs de randonnée lors d’une excursion dans l’arrière-pays.

Formez un groupe avec lequel vous pourrez partir : Ne partez pas seul dans l’arrière-pays. Si vous avez des amis qui font des randonnées dans l’arrière-pays, demandez-leur s’ils sont prêts à faire une excursion tranquille (assurez-vous qu’ils savent que vous êtes un débutant). Si vous n’avez pas de groupe avec qui partir, essayez de vous renseigner sur un forum en ligne. Gardez ceci à l’esprit : Vous pouvez apprendre beaucoup en partant avec un groupe de skieurs et de snowboarders expérimentés, mais ce n’est pas parce que vous êtes nouveau dans l’arrière-pays que vous devez vous fier aux décisions de ceux qui ont plus d’expérience. Si vous reconnaissez des signes d’augmentation du danger d’avalanche ou si vous n’êtes pas à l’aise avec une situation pendant que vous êtes sur le terrain, parlez-en.

Consultez les prévisions d’avalanche : Faites-le chaque fois que vous planifiez une excursion dans l’arrière-pays. Les prévisions d’avalanches vous donnent une idée des dangers qui peuvent exister dans le manteau neigeux et vous permettent de planifier votre excursion en conséquence. Par exemple, si vous savez que le risque d’avalanche est plus élevé sur les pentes exposées au nord, au-dessus de la limite des arbres, vous pouvez choisir d’éviter une excursion qui vous emmène sur ce type de terrain. Vous pouvez consulter les prévisions d’avalanche sur le site Web de votre centre local d’avalanche ou sur le site avalanche.org. Après avoir étudié les prévisions, assurez-vous d’en discuter avec vos partenaires.

Choisissez une destination : Aussi tentant que cela puisse être de faire les choses en grand pour votre première excursion, il est recommandé de choisir une destination simple, facile d’accès, offrant des conditions de ski modérées et un faible risque d’avalanche. Lors de votre première sortie, vous passerez le plus clair de votre temps à vous habituer à votre nouvel équipement et à vous exercer au dérapage et aux virages relevés (le fait d’être un peu près de la voiture vous permettra de sauter facilement si vous avez des problèmes d’équipement ou si vous êtes fatigué).

Il existe plusieurs façons de trouver un circuit qui vous convienne :

Le bouche à oreille : Si vous avez des amis qui font du ski ou du snowboard dans l’arrière-pays, ils peuvent probablement vous suggérer de bons endroits pour un débutant.

Les guides sont une excellente ressource et fourniront toutes les informations essentielles, telles que la distance, le dénivelé, les directions et la difficulté.

Sites web : Comme les guides, les sites Web offrent généralement toutes les statistiques dont vous avez besoin pour planifier une excursion, et ils contiennent souvent des rapports d’excursion récents qui peuvent vous donner une idée des conditions de neige.

Powder Project

Pour des recommandations d’excursions dans l’arrière-pays, consultez le site Powder Project. Vous y trouverez des cartes, des photos haute résolution et des descriptions détaillées.

Trouvez votre excursion dans l’arrière-pays

Cartes : Vous pourrez peut-être choisir un itinéraire en fonction des détails que vous pourrez glaner sur une carte topographique. Améliorez la lecture d’une carte topographique.

Assurez-vous de croiser les informations que vous obtenez dans les guides et ailleurs avec ce que vous avez appris dans les prévisions d’avalanches. Et, avant de partir, vérifiez que tout le monde est d’accord avec le plan.